lunes, 16 de abril de 2018

Leonardo’s M-40 target drone gets green light for operations

•  The latest-model  M-40  target  drone,  which  offers  a  majority  of  the  performance  of  the Mirach  100/5  at  a  significantly  reduced  cost,  has  now  been  authorised  for  use  by  the Italian  Military  Airworthiness  Authority  (MAA) 

•  Leonardo  is  operating  a  target  drone  service  for  Italy’s  Armed  Forces  under  a  3-year contract  with  the  Nato  Support  and  Procurement  Agency 

•  Developed  in-house  by  Leonardo  in  Italy,  the  M-40  is  readily  exportable  and  will  join  the Company’s  Mirach  100/5  which  has  been  used  by  more  than  16  international  Armed Forces. 

Rome,  16  April  2018  –  Following  comprehensive  testing  at  the  PISQ  (Poligono  Interforze  Salto  di Quirra)  joint  armed  forces  test  range  in  Sardinia,  Leonardo’s  new  Mirach-40  (M-40)  target  drone has  been  authorised  for  operational  use  by  the  Italian  Directorate  of  Air  Armaments  and Airworthiness  (DAAA),  as  the  national  Military  Airworthiness  Authority  (MAA).  This  means  the  M-40 is  now  ready  for  operations  under  a  3-year  target  drone  service  contract  from  the  NATO  Support and  Procurement  Agency  (NSPA),  which  commenced  in  January  2018.

The  M-40  is  Leonardo’s  latest  entry  in  its  ‘Mirach’  drone  family,  designed  to  simulate  enemy  threats and  allow  air,  naval  and  ground  forces  to  train  with  air-to-air  and  surface-to-air  missiles  such  as  the Stinger,  Aster  and  Aspide.  By  looking,  on  sensors,  the  same  as  a  threat  aircraft  or  guided  missile, the  M-40  allows  weapon  and  radar  operators  to  train  against  a  realistic  target. 

For  20  years,  Leonardo  have  owned  and  operated  the  Mirach  100/5  drones  on  behalf  of  the  Italian Armed  Forces  under  a  managed  service  arrangement  at  the  PISQ  test  range.  Under  the  latest service  contract,  which  Leonardo  signed  with  the  NSPA,  the  Company  will  continue  to  operate  its existing  Mirach-100/5  while  also  supplementing  training  operations  with  the  new  M-40. 

Leonardo’s  target  drones  have  enjoyed  a  long  period  of  success  dating  back  to  the  1970s.  The Mirach  100/5  target  was  originally  certified  by  the  Italian  MAA  in  1998  and  went  on  to  become  a common  part  of  international  navies  and  air  forces’  toolkits.  The  system  has  been  used  to  help train  a  large  number  of  Armed  Forces  including  those  of  the  Belgium,  Denmark,  France,  Germany, Greece,  Italy,  Spain,  UK,  Algeria,  Argentina  and  Israel. 

The  new  M-40  is  unique  in  that  it  is  designed  to  provide  medium-to-high  performance  at  a  price comparable  with  competitors’  entry-level  drones,  able  to  convincingly  mimic  a  variety  of  aircraft  and missiles,  including  radar,  infrared  (IR)  and  visual  threats.  To  make  sure  its  performance  appears  as true-to-life  as  possible,  the  M-40  is  able  to  perform  very  low-altitude  sea  skimming  missions,  tight formation  flights  and  high-G  manoeuvres.  As  a  service,  managed  by  Leonardo,  the  single-engine M-40  will  provide  significant  cost  savings  to  the  customer  as  it  is  inexpensive  to  run  and  has  a  full 60  minutes’  endurance.